Quand choisir des tomates pour les meilleurs produits du terroir ?

Quand choisir des tomates pour les meilleurs produits du terroir ?

Récoltez vos tomates au stade de maturité parfait pour une meilleure saveur et une durée de conservation maximale.

Q : Je suis nouveau dans le jardinage et mes plants de tomates se portent plutôt bien. Quel est votre meilleur conseil sur le moment de cueillir les tomates : lorsqu’elles sont bien mûres, presque mûres ou encore vertes ? Comment puis-je savoir quand ils sont prêts à cueillir ?

R : Savoir quand cueillir les tomates est une compétence essentielle si vous voulez obtenir la meilleure saveur et la meilleure qualité de votre jardin. La taille et la couleur seules ne sont pas des indicateurs fiables de maturité. La variété de tomate, les conditions météorologiques, la fertilité du sol et d’autres facteurs affectent la coloration des fruits et le temps de maturation. En fait, le développement de la couleur est souvent retardé bien après que le fruit soit prêt à être cueilli. La bonne nouvelle est qu’il existe plusieurs indicateurs fiables que vous pouvez utiliser pour déterminer le bon moment pour récolter vos tomates.

Vérifiez les jours jusqu’à maturité pour les variétés de tomates spécifiques que vous cultivez

Un bon point de départ pour déterminer quand cueillir les tomates est le nombre de jours de récolte indiqué sur le paquet de semences ou l’étiquette de la plante. Avec des milliers de variétés de tomates de toutes formes, couleurs et tailles, les temps de maturation peuvent varier de 60 jours à plus de 100 jours.

Le compte à rebours des « jours pour récolter » commence le jour où le semis est planté dans le jardin, et non le jour où la graine est semée. La germination des graines prend environ une semaine, puis le semis doit pouvoir pousser au moins deux ensembles de vraies feuilles avant d’être prêt à être transplanté. Donc, si vous cultivez vos plantes à partir de graines, la production de semis ajoute jusqu’à un mois au temps total jusqu’à maturité.

Il est généralement préférable de laisser les tomates mûrir complètement sur la vigne

En cas d’urgence, il est bon de cueillir des tomates vertes mûres et de les laisser mûrir à l’intérieur, hors de la vigne. Les fournisseurs des épiceries récoltent généralement les tomates lorsqu’elles commencent tout juste à montrer de la couleur afin que les fruits puissent mûrir pendant le transport. Mais la meilleure qualité de saveur vient des tomates mûries sur pied . Alors, qu’est-ce qui est considéré comme mûr ?

Les tomates vertes s’éclaircissent après avoir atteint leur pleine taille, indiquant le début du processus de maturation. Vers le moment où la couleur est à mi-chemin, le fruit se scelle de la vigne principale. À ce stade, la tomate mûrit le reste du chemin sans ressources de la plante. Il peut être cueilli sur pied sans perte de valeur nutritionnelle, de saveur ou de qualité.

Les jardiniers sont souvent réticents à récolter des tomates légèrement vertes, pensant qu’elles ne produiront pas une bonne saveur. En réalité, la récolte à tout moment après le stade de demi-couleur permet plus de contrôle sur le processus de maturation sans perdre cette saveur locale.

La fermeté est une bonne indication d’une tomate bien mûre

La fermeté est un excellent moyen de juger si une tomate est prête à être cueillie. Les tomates bien mûres doivent être légèrement tendres, mais pas molles, sous une légère pression. C’est alors qu’ils sont parfaitement prêts à manger. Si vous récoltez au stade de demi-couleur, le fruit doit être ferme mais pas dur.

La tendresse se développe à mesure que la couleur et l’arôme mûrissent, que ce soit sur la vigne ou sur le plan de travail de la cuisine. Les fruits peuvent n’avoir aucune odeur au début, mais lorsqu’ils sont prêts à être consommés, les tomates produisent un fort parfum sucré et terreux à partir de l’extrémité de la tige. Étant donné que les tomates peuvent avoir n’importe quel nombre de couleurs lorsqu’elles sont mûres et prêtes à être consommées, la sensation et l’odeur sont parmi les meilleurs indicateurs de maturité.

Il y a des situations dans lesquelles vous ne voulez pas attendre que les tomates mûrissent avant de les cueillir

Les températures égales ou supérieures à 90 degrés Fahrenheit ne sont pas idéales pour la plupart des variétés de tomates. Les températures élevées peuvent rendre les tomates plus sensibles aux brûlures du soleil et à d’autres problèmes liés à la chaleur. De plus, le lycopène et le carotène, les pigments rouges et oranges qui donnent leur couleur aux tomates, ne peuvent pas se développer correctement par temps chaud. Si vos tomates ont pris de la taille et ne développent pas de couleur, cueillez-les et laissez-les finir de mûrir dans votre cuisine climatisée.

Si le froid de fin de saison ou de violentes tempêtes menacent votre récolte, vous pouvez récupérer les tomates vertes mûres en les cueillant tôt. Toutes les tomates qui ont déjà atteint leur taille mûre et sont devenues vert clair sont considérées comme vertes mûres. Les tomates vertes sont bonnes pour une variété de recettes, comme les tomates vertes frites ou la salsa aux tomates vertes. Ou, à ce stade, ils peuvent encore mûrir à l’intérieur. Placez-les dans un sac en papier avec des fruits produisant de l’éthylène tels que des bananes ou des pommes pour favoriser la maturation.

La meilleure façon de récolter les tomates est d’utiliser une paire de sécateurs ou de tondeuses de jardin bien aiguisés et propres

Les « feuilles » vertes pointues qui se déploient au sommet de la tomate sont le calice qui protégeait autrefois le bouton floral. Certaines tomates se séparent facilement de la plante, laissant leur calice derrière elles. D’autres se brisent avec le calice et une tige courte à un joint légèrement enflé où la tige se connecte à la vigne. Quelques types de tomates ne se détachent facilement que lorsqu’elles sont trop mûres et devraient plutôt être récoltées en les coupant de la plante.

Si vous rencontrez une résistance au niveau de la tige lors de la récolte des tomates, évitez d’endommager la plante ou le fruit. Utilisez une paire de sécateurs ou de tondeuses de jardin propres et tranchants pour couper la tomate mûre de la vigne. Tenez la tomate d’une main et coupez la tige juste au-dessus du fruit avec l’autre.

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